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出行圈 | 车企意识到OTA之势不可挡,为何还要缩手缩脚?

出行圈 | 车企意识到OTA之势不可挡,为何还要缩手缩脚?

特斯拉领衔的新能源创业企业,不管有多少创意,但两者相同的部分,整车架构、外形设计、生产线布局、供应链打造……,从人才到管理,从内容到流程,全都师从传统车企。

师傅有没有学到徒弟一点招数?也许有。OTA就是特斯拉于2013年首创,在3年后才有车企声称打算这么做,从去年底到今年,有大批一二线车企跟进。不是车企的反射弧太长,貌似后者的既往资产包袱太重,导致瞻前顾后、缩手缩脚。但细究起来,问题就有点复杂。

OTA的不对称打击

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OTA(Over The Air - 空中升级更新)并不令人陌生,手机固件和APP更新,都通过OTA方式。无论手机厂商/经销商,或者APP供方,从不因为更新这种远程就能轻易做到的服务,而选择将客户肉身召唤到自己身边来刷。后者听上去就不像好主意。

但几十年来,车企都是这样做的。他们也知道任何召回,都可能损及自身声誉,但为避免捅更大的篓子,不得不选择这种费时费力的方式。

这不怪车企。OTA要求受方有通讯模块(最好支持高速通讯方式),还要求相关电子件带有bootloader(引导装入)功能。

在2010年以前,大多数车上的电子组件,都处于ECU(行车电脑)控制之下,但它们大都不具备bootloader功能。如果这些固件工作不正常,别说OTA,就连CAN升级(需要在经销商店铺连上外接电脑)都做不到,只能哐哐拆车换件。

在2010年的“上古”时代,现代意义的高速通讯网络更是没影。好吧,4G网络脱胎于2013年的“谷歌光纤概念”在全球发酵。同年12月,中国三大运营商拿到4G牌照,主要国家才进入高速通讯时代,直到今天。

到这里,不得不夸赞特斯拉的前瞻性和技术敏感,在2013年当年,特斯拉就开始用OTA方式,对应用程序、地图、灯光、语音、空气悬架升高等功能进行更新,并实现了驾驶辅助功能升级。

一开始专栏作家们还嘲笑特斯拉通过远程解锁软件,来释放已经安装到位的硬件功能,但很快他们就笑不出了。因为不管收不收费,特斯拉的OTA做法,实际上将手机的打法引入到车机。

而一线车企则眼睁睁看着这一切,他们每年卖掉数百万辆车。这些车上电子固件都是在5年前就冻结了设计。每年的小改款只满足于加个饰条、换个大灯。玩惯了切香肠式的升级,哪见过特斯拉这种不讲理打法。

特斯拉在OTA中免费给客户升级的功能,涉及实际硬件功能扩展的部分,车企都留着中期改款用。

传统OEM的顾虑

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被特斯拉带起节奏之后,车企也只好咬牙上硬件,推云服务平台,大规模推OTA了。但只能老车老办法,新车新办法。

丰田、大众、福特、沃尔沃先后宣布跟进。国内厂商而言,上汽、东风雪铁龙和长安福特较为积极,为他们提供OTA服务的自然有第三方服务商。

OEM商们很快就意识到,OTA可以避免很多不必要的召回,省下的都是白花花的银子。理论上,同样具备bootloader功能的前提下,电动车并不比燃油车更具备OTA基因。

但是传统OEM商仍然忧虑,因为燃油车的发动机、变速箱控制单元比电机控制单元的固件和软件都要复杂,OTA引发的风险也更大。谁都不想因为OTA引发不可预知的大麻烦。即便有加密、数字签名认证等手段,OTA也是黑客入侵的一个机会。

OEM首先想到的就是将车内安全部分和非安全部分隔离开。这样即便OTA被黑客入侵,也只能做几个有限操作。对于燃油车来说,OTA主要针对非安全部分,诸如车机UI、导航、音乐、对智能设备的新支持、WiFi优化等不伤筋动骨的功能。

先天不足与后天不努力

这么想也没错,为客户负责嘛,但架不住客户比来比去。有人在两年前就在网上炫耀,Tesla通过OTA服务,将Model S和Model X其中S 100D车型把0-100公里加速直接提高1秒,从4.3秒到3.3秒,提升了23%!放在汽油车,刷ECU都搞不定。的确,客户愿意花代价私刷ECU,多榨取一点发动机剩余动力,通常被OEM商严厉禁止。

这又是不对称作战。传统OEM商如果有加速提升23%的手段,会推出一台高配性能版,而不是搞劳什子OTA,那玩意既不安全,也不稳定。在客户看来,传统OEM商的吃相太差了。实际上,内燃机和变速箱如果速度提升23%,的确不是刷ECU的问题,而是要动整体调教的大阵仗,多出来一大块成本,的确算个新车型,而非OTA能解决的。

这是燃油车和电动车的先天条件决定的,非人力可以挽回。

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除了自动远光、自动雨刷等功能解锁,还有人直接在网上问马斯克,特斯拉有8个摄像头,我为什么还要买一个第三方的行车记录仪。马斯克回答称“马上OK!”,客户们就删掉购物车里躺着的记录仪,欢天喜地等着升级包OTA推送。

不说别的,你@宝马CEO,喊个话试试,看他能不能搭理你,还要迅速如你所愿?这就不是先天的事,而是观念问题。在客户看来,传统OEM商胎里带的毛病,傲;而传统OEM商一副受伤表情,客户都是甩给渠道的,直接呼叫车企老总是啥操作?

手机系统/APP的升级,相当于出了校门继续学习,而不是吃老本停滞不前。客户们津津乐道特斯拉辅助驾驶能力的逐步进化,当然他们不讳言必须掏钱解锁这一功能。对于传统车的客户,就算花钱也做不到。

不过,当传统OEM商意识到OTA之势不可挡,他们将令自己所有在线量产车做好硬件软件准备,双方的较量才真正开始。阻碍OTA运用范围的,不是燃油车与电动车技术方案的藩篱,而是观念更新的速度。让客户体验到“点几下屏幕、新功能到手”的愉悦感,才有资本说,学到了徒弟的本事。

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责任编辑:tomasyang
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