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丰田面临创记录罚款和法律诉讼双重重压

2010年04月06日17:18腾讯汽车冯易尘我要评论(0)
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丰田在美国已经陷入数百起官司中,但是屋漏偏逢连夜雨,新的麻烦再次找上门来。公司正面临两难局面:到底是接受创纪录的1640万美元的罚款——这有可能被看作承认错误;还是继续和政府抗争——也许会在公众中带来更大的负面效应。

美国交通部周一指控丰田“隐瞒危险的缺陷”并且没有把凯美瑞(图库 论坛)卡罗拉(图库 论坛)这两种畅销车型的安全问题及时通知给立法部门。丰田现在有两周时间权衡到底是接受罚款,还是继续抗争。政府建议的罚款是能收取的最高额度。但在联邦政府的继续调查下,还是有可能对丰田进行进一步的处罚。

由于多个车型的油门踏板问题和普锐斯(图库 论坛)的刹车问题,丰田汽车在美国已经召回了600万辆汽车,在全球召回了800多万辆。

在宣布罚款的过程中,美运输部长拉胡德声称从丰田公司获得的文档显示丰田在9月下旬就知道了油门踏板问题,但是直到今年1月下旬才开始召回。总计有230万辆车有油门踏板问题。拉胡德在一份声明中说道:“我们现在有证据表明丰田没有尽到法律责任,更糟糕的是,他们蓄意隐瞒了危险的缺陷,并且不采取任何措施保护数以百万计驾驶员和他们的家庭。拉胡德声称出于以上考虑,政府决定对丰田课以最高的1637.5万美元罚款。这远远超过之前100万美元的记录。2004年,由于通用汽车就雨刮器故障进行召回动作迟钝,被罚款100万美元。由于车辆损坏和100多例人身伤亡,丰田在美国已经卷入了138桩集体诉讼之中。汽车研究网站的高级分析员杰西卡·卡德维尔认为丰田最好还是认罚,以免越陷越深,始终暴露在公众的注意力之下。

丰田周一发表声明称还未从国家高速公路交通安全局收到关于召回问题的正式书面声明。丰田在声明中说:“我们已经采取了若干措施,以改进在安全问题上和立法者、消费者的沟通,这也是我们加强质量保证承诺的一部分。”公司还指出已经为北美任命了新的首席质量官,而且给予了北美办公室更大的权力进行质量决策。根据联邦法律,汽车制造商确定产品存在安全缺陷,并立即实施召回后,必须在5日内通知美国国家高速公路交通安全委员会运输部表示,正在请求的罚款是专门针对油门踏板缺陷,丰田可能因为事故调查面临额外的处罚。

政府已将因车祸导致的52人死亡事故与丰田汽车的加速器问题相关联。召回将引发国会听证、由联邦检察官进行刑事调查、十几起诉讼,以及涉及运输部主持的详细审查。

丰田把问题归咎于油门踏板卡壳和地垫卡住加速踏板。宣布产品召回至今,经销商已维修了170万台汽车。因油门踏板卡壳而召回的车型涉及2007-10款佳美、2009-10款花冠、2009-10款Matrix、2005-10款阿瓦隆、2010款汉兰达(图库 论坛)和2007-10款Tundra。

消费者团体曾建议电子装置可能是罪魁祸首,数十位车辆被召回维修的车主抱怨,他们的汽车出现了更多意想不到的问题。丰田公司说,尚未有证据表明电子设备存在问题。对近期在圣迭戈和纽约郊区发生的严重车祸进行审查后,没有找到任何机械或电子的问题。在纽约的案例中,警方调查发现,车祸的责任人是该车的驾驶员,而非汽车。

继产品召回之后,运输部在今年2月要求丰田公司交出所有相关文件,以明确该公司在何时、以何种方式获悉加速器和油门踏板被卡住的问题。国家公路交通安全管理局表示,丰田公司提供的文件显示,至少在2009年9月29日,该汽车制造商已经知道油门踏板存在缺陷,当时,在丰田公司向31个欧洲和加拿大的经销商发放的修复程序中,披露了客户对油门踏板卡壳、发动机转速突然增加和车辆突然加速的投诉。

政府称,这些文件还显示,丰田知道美国的客户也存在同样的问题。在调查期间,丰田汽车公司向美国国家公路交通安全管理局提供了超过7万页的文件。(冯易尘)

[责任编辑:meipeng]
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