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车视点:福特做叫车软件用意何在?

车视点:福特做叫车软件用意何在?

福特做叫车软件用意何在?

卖房卖成了房东,炒股炒成股东,这是段子。如果卖车卖成了租车公司呢?那是福特的理想。福特在CEO马克·菲尔茨的领导下,以前所未有的力度转型科技公司。现在,我们需要以严肃的态度,重新审视当初菲尔茨的许诺。

福特正在开发一个打车APP,如果仅此而已,可能不会引起Uber的恐慌。尽管车企能够造出更大规模的车队,但Uber显然在全美乃至全世界掌握更多的专车资源。但如果福特另辟蹊径呢?

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福特做叫车软件用意何在?

福特的打车APP

工业园区的上班族,打算打一辆车下班。他用手机里的APP叫了福特公司的一辆车,看起来和Uber的服务没有什么区别。约定时间到来前,一辆特殊改装的全顺汽车停在预定地点等待。这是一辆无人驾驶汽车,它将搭载适才叫车的客户返回家中,并能自主赶往下一个客户指定地点。

无论谷歌,还是貌似急起直追的百度,暂时都没有能力做到这一点。原因之一是,无人驾驶汽车用来判断路况的激光传感器,在雨雪天气无法正常工作,当然,它们也无法穿透中国北方臭名昭著的雾霾。福特还有4年时间,做出这样一辆惊人的服务。而现在,他们暂时实现了在自家园区内部的打车行动——园区内的路况要简单得多。同时也由于非市政道路,无须取得当局许可。

福特研发和前瞻工程副总裁参配图片询价) 肯·华盛顿称,“我们的目标是成为一家移动服务供应商。”而他的老板马克·菲尔茨去年就宣称,福特的战略指向为“移动智能科技”。所有人现在都认识到,福特鼓吹了一段时间的新概念,是在玩真的。

在科技企业纷纷涉足汽车制造的时候,还没有哪个一线汽车制造商(好吧,是所有车企)敢于跳到外线作战,甚至公开宣称“我们希望同时成为产品和移动公司”。

车视点:福特做叫车软件用意何在?

福特做叫车软件用意何在?

无论比尔·福特,还是菲尔茨,似乎都铁了心要改变福特的产品线和运营方式。而其他人并不这么想,即便是对待技术态度最激进的厂商,无论戴姆勒,还是奥迪,甚至是特斯拉,研发互联网或者智能技术的目的,都为了将其嵌入到汽车。不管汽车将来变成什么样,总之大家都还是靠造车过活的。突然福特跳出来说要玩科技了,不附带任何条件,要做一家硅谷公司(或者是带有硅谷特征的)。不免令人侧目。

福特现在对于CES展的兴趣,似乎比真正的车展兴趣都要浓厚。外媒评论称,福特可能面临压力,需要向华尔街证明,汽车制造业面临新的生态环境后,福特仍然能活得很健康。

福特至少将其看成某种诚恳的姿态——从研究的新玩意到研发经费的分配,都要朝着硅谷做派上靠拢。

这样做有前途吗?

福特从未比今天更不像是一家汽车公司。

有一阵子,菲尔茨几乎每周都从底特律飞过来,参加硅谷的互联网活动。这位在汽车界干了几十年的高管,正在转型为开发者的顶级赞助商。他鼓励他们任何一个听不大懂的想法,并承诺提供资金,然后热情地邀请他们到福特试验室去“看一看”。

菲尔茨当然不会随机拉人,人们相信他握有一份高级人才名单。苹果研发高管德拉戈斯·马丘卡(Dragos Maciuca)肯定在名单上,他去年就被挖到福特旗下出任帕洛·阿尔托研发中心负责人。菲尔茨发誓要在短期内招募125名高级技术人才,扩充技术研发团队。

菲尔茨宣称,福特将尽快让自动驾驶汽车上路。目标是让车载连接技术、移动出行和自动驾驶这些新技术惠及所有人,而不仅仅是奢侈品消费者。他所指的,可能是谷歌昂贵的无人驾驶技术方案(高达7万美元以上)。

福特曾与密歇根大学和麻省理工在这方面合作,而帕洛·阿尔托的团队则与斯坦福联手。这可能带来与之前完全不同的思路。工程师们开发了名为aDrive的虚拟测试系统,可以优化虚拟环境中的自动驾驶,借此测试车辆在动态驾驶环境下对交通信号的识别等算法。福特此举,一度被人看做谷歌的对台戏,现在他们错了。他们想做的也许是谷歌+Uber。

车视点:福特做叫车软件用意何在?

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福特称,“这一系统可以大大缩短验证驾驶算法用于路测的时间”。显然,福特意在嘲笑谷歌声称的为期数年、数十万英里的测试并无太大意义。在福特看来,一定的路试长度可能只为了满足监管的需要。

赌就赌大的

打车软件只是无人驾驶技术成熟到某个阶段的产物。

为了这个目标,福特正在研发更高级的人机交互系统,让客户更方便地与无人汽车或者云端服务器联系。

福特的野心不限于此。他们正在谋求部署大量车载传感器,从自行车到乘用车、商用车上收集数据信息。这些大数据用来做什么,菲尔茨语焉不详,他开玩笑说,是在研究如何“颠覆汽车”。“先做起来再说”的想法令人有点担心,缺乏明确目的的研发活动,可能陷入微软研究院的模式窠臼。

更令人惊诧的是,福特还拥有智能手机和智能手表项目。福特汽车全球产品开发集团副总裁宁睿表示,福特在可穿戴智能设备上已经进入了“先期工程阶段”,已经过了验证原型机和软件算法的阶段,距离量产“很近了”。

目前,福特仍然围绕“智能汽车”构造周边的生态,打车软件只是福特在追求转型道路上的一个小小的标识。

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福特做叫车软件用意何在?

有人嘲笑,福特做APP或者将其他智能项目奉为主业,类似棕熊在湍急的溪边坐等狼獾,而非想捉到更美味的鲑鱼。实际上,福特所有这些规划仍然只是模糊的梦想,并不具备完整的商业模式。

即便做成了APP,在所有路况下测试成功,也被政府允许上路,然后呢?

拥有65家工厂、17万雇员(截止2014年底)的大制造商,就这样变成一家租车公司?

福特作为传统工业企业,代表的是大工业时代。亨利·福特缔造的生产方式没有发生根本性的变化。无论福特研发出多么绚丽的智能产品,重资产和庞大雇员规模的传统车企,与互联网开放架构、共享平台的运营方式都格格不入。

如果福特开发了一个失败的产品、选错了一个通用平台会怎么样?什么都不会发生。因为福特还拥有与之隔离的20多个系列产品不受影响。

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现在可不一样,如果转型后无法找到新的盈利模式,这一大票人的饭碗谁来捧?

如果福特打算义无反顾地变身,那么它就没有必要保留规模庞大的工厂和工人,也没有保留堪称累赘的供应链。硅谷企业都将供应链压成比墨西哥馅饼还要薄。但遣散工人、关闭工厂,后果太惊悚,简直不敢想。

福特的转型,赌的是百年企业命运。玩的够大,令人佩服。问题是,玩砸了怎么办?

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责任编辑:rolandweng
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