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自动驾驶激光雷达厂商Velodyne筹备上市

据国外媒体周六援引知情人士的话报道,自动驾驶汽车激光雷达制造商“Velodyne激光雷达公司” 已聘请投资银行准备进行首次公开发行。

据国外媒体报道,这家总部位于美国加州圣何塞的公司正与美国银行美林、花旗集团、加拿大皇家银行以及威廉布莱尔公司(William Blair)公司合作,寻求进行IPO。

自动驾驶激光雷达厂商Velodyne筹备上市

据一家科技媒体援引消息人士的话说,Velodyne希望在2019年底前完成上市,该公司希望上市时的资本市值能够融资时18亿美元的估值。

2018年12月,日本数码相机制造商尼康公司曾向这家自动驾驶汽车技术公司投资2500万美元。

激光雷达是一种自动驾驶汽车上常用的设备,外观酷似一个圆柱形警灯。这种设备能够通过激光扫描技术,侦测自动驾驶汽车周边的环境,相当于车辆的“耳目”。不过和自动驾驶汽车的其他部件相比,激光雷达长期以来的制造成本过高,甚至被认为是自动驾驶汽车迟迟不能大规模生产制造的主要障碍之一。

今年初,Velodyne公司宣布,将和上述投资股东尼康公司合作,共同生产成本更低的激光雷达。这一合作准备将尼康占据优势的光学和精密仪器技术和对方的激光雷达研发实力相结合,成本更低的激光雷达有望在今年上半年投入生产。

值得一提的是,激光雷达并非是所有的自动驾驶汽车都需要的零部件,全球自动驾驶技术领域的领先厂商特斯拉公司并未在汽车顶部安装一个激光雷达,而是采用了传统雷达和大量的摄像头、视觉识别技术来探测道路环境。

今年四月份,特斯拉公司掌门人马斯克曾经炮轰激光雷达技术,认为这是一个非常“愚蠢”的零部件,拉高了自动驾驶汽车的成本,他甚至表示:“任何依赖激光雷达的人都是注定要死的。”

马斯克表示,只要自动驾驶汽车通过其他技术能够感知路况,激光雷达也就变得一文不值。

不过,马斯克言论曝光之后也在行业内引发了一些争议。当然,也有其他汽车制造商支持马斯克的主张。比如日本日产公司就宣布,不会在自动驾驶汽车上使用激光雷达,将通过传统雷达和摄像头实现同样的目标。

另据悉,在2016年,美国福特汽车公司和中国百度公司曾经向Velodyne公司分别投资7500万美元。该公司的负责人当时也表示,希望通过更多的融资能够进一步降低激光雷达的生产成本,推动普及。

据报道,随着自动驾驶技术成为时下“当红炸子鸡”,已经有越来越多的公司进入了激光雷达领域,这些公司一方面继续降低产品成本,另外一方面也在缩小激光雷达的体积,避免影响自动驾驶汽车外观设计。

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责任编辑:echocczhang
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