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路透社:欧洲创企走向自动驾驶未来时需要经历漫长而曲折的道路

据路透社报道,与Waymo在阳光充足的凤凰城宽阔街道上进行测试不同的是,一些欧洲初创公司正在开发无人驾驶汽车,以便在欧洲城市的堵塞、混乱,被雨水冲刷的道路上前行。在英国测试汽车的Oxbotica,FiveAI和Wayve等初创公司表示,欧洲是一个独特的命题,其中存在Waymo、Uber、Aurora等尚未面临的问题和挑战。

路透社:欧洲创企走向自动驾驶未来时需要经历漫长而曲折的道路

欧洲初创公司表示,他们已经被迫专注于更便宜,更具个性化的技术,以应对伦敦繁忙街道上倾盆大雨的情况。

“一辆在亚利桑那州的宽阔高速公路上进行测试的汽车将无法在克罗伊登的街道上‘生存’下来。这是一个完全不同的环境,”Amadeus Capital的风险资本投资人Alex van Someren表示,该公司持有FiveAI的股份。

初创公司希望通过开发在最艰难的环境中工作的系统和软件,以便当美国公司扩展到新的地区以利用未来的自动驾驶汽车时,他们将处于优势地位。

据波士顿咨询集团(BCG)称,到2035年,连接高科技汽车的时代有望为汽车行业带来约1500亿美元的新利润,这使得这项技术成为一项潜在的利润丰厚的竞争。一些投资者估计,到2030年,全球新车销量的五分之一将是自动驾驶汽车。

虽然只有极少数创业公司可能存活下来,但投资者已将自2014年以来的700亿美元私人投资投入全球3400多家涉及“新出行技术”的公司。

在英国牛津大学城,Paul Newman创立了机器人和自动驾驶公司Oxbotica,开发出可以出售给任何汽车制造商、车队运营商,运输公司或运输公司的“通用自动驾驶”软件。

该公司一直在城市繁忙街道上的福特蒙迪欧上测试其软件,这些软件在城市繁忙的街道上驾驶着相同的环路,沿着大街向下,每天五次经过红狮酒吧,将持续三个月。Newman说道,通过其车队一遍又一遍地重复不同的路径,为公司提供了衡量其进展的基准,在棘手的领域,它允许软件提供与特定地点相关的新数据。

该公司现在计划在北美和中国开设办事处,并计划于2021年在伦敦的特定路线上推出配备安全驾驶员的自动驾驶出租车服务 -- 作为与出租车公司Addison Lee合作的一部分。

Oxbotica的公共道路试验是劳动密集型和昂贵的,并证明了该公司有望与Waymo和Uber进行竞争。

像Wayve和FiveAI一样,Oxbotica正在利用美国向未来运输公司提供的一小部分资金。根据Crunchbase的最新数据,该公司已经获得了2260万英镑(2800万美元)的资金,而FiveAI已经筹集了3770万美元。

相比之下,通用汽车(GM.N)自动驾驶部门Cruise在5月份以新的股权筹集11.5亿美元,估值为190亿美元,而加州无人驾驶交付初创公司Nuro在2月份筹集了9.4亿美元。

进入欧洲自动驾驶汽车和科技公司的风险投资金额在2018年翻了一番,但仍然只是流入美国创业公司的一小部分。根据CB Insights的数据,去年欧洲公司的收入为8900万美元,仅占美国公司筹集的风险投资资金的2%。

美国创业公司可能会从慷慨的资金中受益,但欧洲人认为,融资方面的巨大差距 - 加上特定的区域需求 - 促使他们找到更便宜的方法来填补技术空白。

例如,利达尔激光脉冲技术在美国自动驾驶汽车中广泛使用,但一旦遭遇雨天、雾天或下雪,就很难描绘出车辆周围环境的准确图像 - 因此欧洲的开发人员正在测试一系列其他工具。“我们必须在这里解决的挑战略有不同,需要一套不同的传感器......更多地强调图像和视频处理,使用视觉技术进行本地化,”FiveAI的创始人兼首席执行官Stan Boland说。

FiveAI今年在伦敦布罗姆利和克罗伊登自治市开始进行道路测试,并希望在2020年开展乘客试验。其长期目标是运营自动驾驶车队。虽然Oxbotica的Newman和Boland认为激光雷达可以发挥作用 - 位于剑桥大学城的自动驾驶公司Wayve坚持认为激光技术是不必要的。

Wayve联合创始人Amar Shah表示,最近的改进意味着你现在可以单独使用相机获得可靠的相对深度估计,而且在批量生产自动驾驶汽车时,这将更便宜、更可靠。

他表示,Wayve将在不久的将来寻找与汽车制造商、供应商以及其他任何机构(如监管机构)建立合作伙伴关系,以建立无人驾驶的未来。他还对Waymo和Cruise等公司对其更大的财务影响构成严重威胁的想法不以为然。

“他们在亚利桑那州凤凰城待了十年,几乎不能离开那里,所以他们怎么能来到欧洲呢?”Shah说。

然而,分析师和顾问描绘了由Uber和Waymo等公司主导的未来,大型车队为按需自动驾驶车辆提供廉价的月度订购。但完全自动驾驶可能还需要几年的时间。

汽车咨询公司Berylls Strategy Advisors的合伙人 Arthur Kipferler说道:“从第一个想法就会很快发生这种情况,现在自动驾驶的‘凛冬降至’。”

当一位行人在2018年3月被Uber测试的自动驾驶汽车撞死时,技术面临的挑战得到了强调。这一事件导致UBer的发展计划暂时停止。

“当自动驾驶汽车上路并且进行测试时,无论是在旧金山等地,在陌生、复杂的城市环境中,它们在完全自动驾驶方面还有很长的路要走,”加拿大养老金计划投资委员会活跃股票全球负责人Deborah Orida表示,该公司对自动驾驶汽车创企Aurora和Zoox进行了投资。

虽然欧洲初创企业可能认为自动驾驶车辆是一项根本性的区域性挑战,但其他投资者对其本地化方法持批评态度,称美国巨头将首先通过确保商业上可行的服务来赢得胜利。

“如果你想要一个企业,我认为你需要去更容易的地方,快速地做,然后扩大规模,学习并进入下一个难度级别,”Berylls的Kipferler说道。“如果你参加研究方面,那么在伦敦市中心或孟买或德里进行测试 - 你将永远不会有商业服务,但你将进行研究。”

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责任编辑:elfliu
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